+7(495)249-22-49   +7(812)449-03-70

Автобусная экскурсия в Виндзорский замок

По преданию Виндзорский замок, название которого означает «извилистые берега», был основан самим Артуром – королем бриттов. На самом деле история замка началась только в XI в. – со времен правления Вильгельма Завоевателя. Как только этого нормандского герцога объявили английским королём, он издал указ о строительстве оборонительных замков, которые окружили бы Лондон, причём каждый из них должен был находиться от столицы на расстоянии не более одного дня пути. На крутом известковом холме, возвышавшемся прямо над Темзой, Вильгельм Завоеватель выбрал место, на котором в 1070 г. и построили деревянную крепость, чтобы она держала под наблюдением западную дорогу на Лондон. Замок возводили на искусственной площадке из известняка: внешней его защитой служил надежный частокол, тянувшийся по всей окружности холма.
При короле Генрихе I, младшем сыне Вильгельма Завоевателя, около 1107 г. приступили к расширению замка, а еще через 100 лет король Генрих II издал указ о строительстве первых каменных сооружений. Начались работы по возведению «королевских домов», которые расположились с северной стороны Верхней территории – на самой крутой части холма, которая со стороны реки была совершенно неприступной. Но от этих построек до настоящего времени практически ничего не осталось кроме фундамента, который находится под возведёнными позднее Почётными палатами.
В годы смут и волнений, наступивших после правления короля Генриха II, потребовалось возвести каменную стену длиной 800 м, которая окружила замок с трех сторон. По прямоугольному периметру возвели 19 сторожевых башен: искусственно насыпанный холм к тому времени был уже так утрамбован, что мог выдержать их тяжесть. Многие из этих башен сохранились до наших дней, например, башня Винчестер.
Дальнейшие работы по укреплению стен замка продолжились в царствование короля Генриха III, но истинным создателем Виндзора в его нынешнем виде является король Эдуард III, учредивший после славных побед над французами у города Кале и при Креси рыцарский Орден Подвязки.
При Генрихе IV замок был перестроен таким образом, что превратился во дворец, достойный короля. Мрачные помещения северной стороны замка были переделаны в пышные Парадные палаты, предназначавшиеся для самых торжественных случаев.
Самым старинным в Парадных палатах является Тронный зал Ордена Подвязки. Его стены относятся к XII в., а само помещение на протяжении многих столетий выполняло различные функции. Каждый слышал очаровательный анекдот о том, как король подобрал подвязку графини Солсбери и вернул её владелице, заметив: «Honi soit qui mal y pense» – «Позор тому, кто дурно об этом подумает» – это изречение и стало девизом ордена. Легенда эта, скорее всего, просто выдумка, однако точно известно, что орден Подвязки был учреждён именно в это время, по всей вероятности, в 1348 г. Символом ордена служила вышитая подвязка, которую рыцари носили на левой ноге. Дам с самого начала тоже принимали в орден. Дамы носили подвязку на левой руке. При Генрихе VII обычай награждать орденом Подвязки дам королевской крови исчез, исключение стали делать только для правящих королев, но Эдуард VII возродил его специально для королевы Александры. Нынешняя английская королева Елизавета II, ее мать и королевы Нидерландов также удостоились чести стать дамами ордена Подвязки. Кавалеры Ордена Подвязки собираются в Тронном зале один раз в год, чтобы обсудить дела Ордена и принять в свои ряды новых кавалеров. Когда появляется вакантное место, о новом назначении сообщается 23 апреля – в день Святого Георгия. Затем процессия кавалеров Ордена Подвязки спускается на Нижнюю территорию замка, через западные ворота входит в часовню Святого Георгия и направляется к почётным местам хоров, после чего происходит торжественная церемония и служится благодарственный молебен.
Каждый кавалер имеет свое почетное место, которое украшено флагом с его гербом, гребнем шлема, плащом, шишаком и символизирующим мир деревянным мечом. У дам, кавалеров Ордена Подвязки, меча нет, за исключением королевы Елизаветы II, которая возглавляет Орден.

С 1475 по 1525 гг. появилась капелла Св. Георгия, а в 1683 г. Карл II начал перестраивать Виндзор в стиле барокко.
Ни королю Георгу, ни королю Георгу II замок не нравился, королевские помещения пустовали в течение большей части XVIII в., хотя другие помещения в Виндзоре были заняты.
В нач. XIX в. уже при Георге IV были произведены последние крупные изменения, в результате которых Виндзорский замок приобрел современный облик. Снаружи он производит впечатление гордой крепости, а внутри поражает роскошью и красотой. Громадный каменный дворец, каким мы его видим сегодня, в основном является произведением сэра Джеффри Уайетвилла: в годы царствования Георга IV зодчий перестроил большую часть готических сооружений, существовавших здесь с давних пор. При этом Уайетвилл уничтожил многое из того, что было создано в Средние века и эпоху Тюдоров; впрочем, когда он приступил к работе, замок уже изрядно обветшал, поскольку годами стоял заброшенным, и, чтобы сделать его пригодным для жилья, потребовалось многое изменить.
Сегодня комплекс старинного замка состоит из трёх частей: Нижний, Средний и Верхний дворы. Каждый из них окружён крепостными стенами с башнями. Все ворота замка ведут в Средний двор, где расположена Круглая башня. Ее высота 45 м, а на вершину поднимаются 220 ступеней. Сегодня это смотровая площадка, с которой открывается великолепный вид на окрестности. Когда королева находится в замке, на Круглой башне вывешивается ее личный штандарт. Башня эта знаменита и тем, что в ней ещё при короле Эдуарде II собирались рыцари Круглого Стола. Сверху Круглой башни есть колокольная надстройка, где невидимый снаружи, висит Севастопольский колокол, отлитый в XVIII в. в Москве и захваченный британцами во время Крымской войны в XIX в. Он звонит лишь в тот день, когда умирает британский монарх.
Восточный внутренний двор называется Верхним, здесь расположены личные покои английской королевы Елизаветы II. Они состоят из двух блоков: Королевских покоев, куда доступа туристам нет, и где живет королевская семья, когда приезжает в Виндзор, и Государственных покоев, куда туристов пускают в те дни, когда в замке никто не гостит, поскольку Государственные покои – это по существу гостевые комнаты.
В Нижнем дворе стоит часовня Св. Георгия – шедевр английской готики и «Виндзорская подкова» – расположенные полукругом дома для прислуги. Часовня – один из лучших образцов готической архитектуры в Великобритании. Как правило, тут проводятся бракосочетания членов королевской семьи. В виндзорской часовне хранятся величайшие святыни – сердце Св. Георгия и часть креста, на котором был распят Иисус Христос. В часовне, внутри замка похоронены многие монархи.
В северной части Виндзорского замка расположены залы для официальных приемов высоких гостей и потому богато украшены живописными картинами, старинной мебелью и другими историческими и художественными ценностями. Мебель самого роскошного приёмного зала сделана из драгоценных пород деревьев и напоминает обстановку Версальского дворца. Рассказывают, что гобеленовые ковры этого зала принадлежали Марии-Антуанетте. Здесь можно видеть боевые доспехи Генриха VIII, а также пулю, оборвавшую жизнь великого флотоводца Нельсона. Но залы государственных приёмов доступны для посещения только в отсутствие королевы.
В отдельной комнате стоит удивительный кукольный домик. Его изготовили для королевы Марии и впервые выставили на обозрение во время Выставки Британской империи, проходившей в Уэмбли после Первой мировой войны. Сконструировал домик сэр Эдвин Лаченс, президент Королевской академии искусств. Кукольный домик был подарен в 1924 г. королеве Марие. В нем 40 комнат, водопровод с холодной и горячей водой, пять ванных комнат, работают лифты и проведено электричество. Строили этот дом, лучшие в то время, мастеровые-ремесленники. Многие выдающиеся художники написали для этого домика миниатюрные картины, а знаменитые авторы написали крохотные книжки для его библиотеки.
Честерскую башню в Виндзорском замке и соседние с ней залы занимает библиотека. Среди ее сокровищ – экземпляр произведений Шекспира, принадлежавший королю Карлу I и с его надписью, а также Библия Мартина Лютера. К бесценным сокровищам библиотеки относятся и подлинные рисунки Гольбейна, Рафаэля, Микеланджело и знаменитые анатомические чертежи Леонардо да Винчи.