+7(495)249-22-49   +7(812)449-03-70

Британский национальный музей

Great Russell Street
London, WC1B 3DG

Метро Holborn, Tottenham Court Road, Russell Square, Goodge St

Экскурсия расчитана примерно на 3 часа.

Британский музей — один из немногих музеев Европы, который интересен не только представленными в нём экспонатами, но и сам по себе является драгоценнейшим памятником культуры. Возраст  музея  более 250 лет.

Начало Британскому национальному музею было положено частным лицом — сэром Хэнсом Слоуном, который в 1751 году предложил парламенту купить его научную коллекцию за 20тыс. фунтов стерлингов. Парламент согласился, а затем купил  ещё коллекцию рукописей Роберта Харли и присоединил к ним, ранее пожертвованную, библиотеку сэра Роберта Коттона. Положенные в основу музея коллекции, были куплены не на государственные деньги, а на доходы от национальной лотереи. Во время её проведения был собран фонд в 300 тыс. фунтов стерлингов. В результате был куплен изящный особняк Монтегю-хаус, стоящий посреди парка, в тогдашнем лондонском пригороде Блумсбери (ныне — один из районов Лондона).
Коллекция пополнялась благодаря заботам королевского дома: в 1757 году король Георг II передал в дар рождающемуся музею придворную библиотеку, которой уже в то время было около трёхсот лет (её начали собирать в XV веке). Именно Георг II издал распоряжение, согласно которому библиотека Британского музея получала право на первый экземпляр каждой книги, вышедшей на территории Великобритании.
15 января 1759 года, за полтора с лишним года до смерти короля Георга, музей открылся. Интерес к нему был необычаен. Многие дожидались месяцами своей очереди: пускали туда только по предварительной записи, хотя музей изначально создавался как общедоступный. Посетители получили свободный доступ во все залы лишь во второй половине XIX века.
В течение XVIII-XIX веков собрание музея активно пополнялось.
Небольшой Монтегю-Хаус не мог уже вместить поток сокровищ, текущих в Лондон из колоний. В 1823−1847 гг. появляется первый ряд пристроек к особняку, которые делались и в дальнейшем по периметру здания. К середине XIX века было закончено новое здание Музея. Но и по сей день в старом здании музея остаётся коллекция рукописей и многие библиографические редкости. Чтобы коллекций музея не портили мыши, в его штат официально зачислена «кошачья рота» в составе шести кошек. На их содержание государство отпускает из бюджета 50 фунтов стерлингов в год на каждую кошку. Однако, кормят их не каждый день, чтобы они не забывали о своей основной служебной обязанности. Чтобы кошек никто не трогал и все посетители знали, что кошки — «служащие музея», им положена униформа — на шее каждой из кошек повязан пышный жёлтый бант.
Музей содержит 10 разделов (доисторический, египетский, греческий, римско-британский, средневековый, Ренессанса, восточный, нумизматический и другие) и Британскую Библиотеку.
Древнеегипетская коллекция музея — одна из крупнейших в мире (свыше 66 тысяч экспонатов).  Музей хранит, так называемые, Книги мертвых — свод магических заклинаний, включавший более 180 глав. Лучшие образцы украшались рисунками, заставками, миниатюрами. 

Отдел древностей Передней Азии — это собрание произведений древних цивилизаций Ближнего Востока: Шумера, Аккада, Вавилонии, Хеттского царства, Ассирии, Урарту, Сирии, Палестины, Финикии, Южной Аравии, Древнего Ирана.

Отдел древностей обладает самой большой в мире коллекцией глиняных табличек с клинописными текстами, охватывающей все стороны жизни Месопотамии. Гордостью музея является всемирно известная Ниневийская библиотека царя Ашшурбанипала — 20 тысяч табличек различного содержания.
Искусство Древней Греции и Древнего Рима представлено в музее коллекцией начиная с памятников Эгейского мира и завершая произведениями, созданными на закате Римской империи. Греческая архаика представлена монументальными скульптурами из святилища Аполлона в Дидимах, Аполлоном Стрэнгфорда, рельефами с парапета памятника гарпий — гробницы из Ксанфа. Особенно полно экспонировано искусство греческой классики (V-IV века до н.э.). В 1801 году британский посол в Турции лорд Джеймс Брюс Элгин привёз в Лондон прославленные скульптурные украшения Парфенона, созданные Фидием в 447−432 годах до н.э. Среди произведений поздней классики выделяются архитектурные фрагменты и скульптурные украшения одного из семи чудес света — гробницы царя Мавсола в Галикарнасе, получившего название «Мавсолей». Среди произведений искусства Древнего Рима в музее хранятся скульптурные портреты римских императоров: голова императора Августа, бюст императора Адриана. Выставлены: настенная роспись из виллы Боскореале близ Помпей и мозаичный пол римского дома из Помпей или Геркуланума. Экспонируется декоративно-прикладное, ювелирное искусство античного мира, геммы, стеклянные сосуды, терракотовые статуэтки. Среди шедевров — Портлендская ваза из двухслойного непрозрачного стекла.
Отдел доисторических древностей и памятников Римской Британии охватывает период от создания примитивных орудий труда до эпохи римского господства в Британии.

Отдел памятников средневековья и нового времени знакомит с произведениями декоративно-прикладного искусства от раннего христианства до XIX века. 

Ещё один раздел — крупнейшая в мире коллекция часов: крепостные часы Страсбурга, часы в виде корабля из Праги, серия золочёных настольных часов, карманные, каминные, настенные и другие часы.
Отдел восточных памятников экспонирует произведения искусства ближневосточных стран: керамика, стекло, резная кость. Художественную культуру Индии представляют собрание скульптур, рельефные плиты, храмовые статуи: голова Будды из Гандхары, рельеф из Ориссы, статуэтка богини Парвати. Искусство Китая — это бронзовые ритуальные сосуды, изделия из кости, золота, нефрита, резного лака, знаменитая коллекция фарфора. Искусство Японии представлено разнообразной и большой коллекцией гравюр, живописных ширм, нэцкэ, сосудов из красного лака, фарфора.
Отдел монет и медалей знакомит с историей нумизматики от первых монет (VII век до н.э.) до современности, включает в себя монеты и медали различных стран, включая древнегреческие, древнеримские и персидские, а также королевскую коллекцию короля Георга IV. Здесь представлены греческие монеты из электра (естественный сплав золота и серебра), первая портретная медаль императора Византии Иоанна Палеолога. Экспонируется медаль с изображением Елизаветы I, медаль с изображением Генриха VIII, а также серия медалей, посвящённых важнейшим историческим событиям Англии.
Отдел гравюр и рисунков по величине и художественной ценности стоит в одном ряду с крупнейшими собраниями Лувра, Уффици: гравюры, рисунки, наброски всех известнейших европейских художников XV-XX веков: Микеланджело Буонарроти, Рафаэля Санти, Клода Лоррена, Антониса ван Дейка, Питера Пауля Рубенса, Дж. У. Тернера, Рембранта ван Рейна, Винсента Ван Гога и многих других.
Отдел этнографии представляет предметы быта, материальной и духовной культуры племён и народов Африки, Азии, Австралии, Океании и Америки. В залах музея можно видеть декоративные ткани, украшения, оружие, ритуальные маски, вазы. Америка представлена лучшими творениями народов майя, ацтеков, пуэбло.   Интересен Африканский раздел: церемониальный топор из нефрита с головой фантастического существа, собрание тканей. Основные фонды коллекции Океании были заложены ещё во время путешествия капитана Кука: деревянные коробки для хранения птичьих перьев из коллекции Кука, плащи и головные уборы из перьев, две каменные фигуры с о.Пасхи.

Сейчас  в  нём  насчитывается  более  7  миллионов  экспонатов. В  музее  регулярно  проводятся  тематические  экскурсии  и  другие   мероприятия.